アリゾナ州ツーソンのサワロ国立公園で天国への階段 2018年2月

2018年2度目のアメリカ個人旅行

年6回のアメリカへの個人旅行を実践して2018年で4年目。 早くも2月にして2018年2度目のアメリカ個人旅行*です。2月の後半10日程度の時間をかけてアリゾナ州ツーソンを起点にアリゾナ州、ニューメキシコ州、テキサス州の国立公園を巡ります。 またニューメキシコ州のTruth Or Consequencesという街にある民間宇宙港スペースポートアメリカ (Spaceport America) にも立ち寄ります。 この一連の旅行記事はこちら(2018 2月 アメリカ(AZ, NM, TXの国立公園巡り))に順次追加してゆきます。

* 今回は一人でなく連れがいますが、ブログ記事には連れが出てこないようにしています。

今回の記事では、アリゾナ州ツーソン郊外にあるサワロ国立公園を紹介します。



10日間の旅行も大詰め

今回の10日間のアメリカ旅行では、アリゾナ州ツーソンを起点に東へ走り、国立公園、国定公園を巡って、またツーソンへと戻ってきました。 枝葉はありますが、だいたい下のようなルートになります。 トゥームストーンの「OK牧場(OK Corral)」に立ち寄り、その翌日にツーソンへと戻りました。 今回の旅行ももうすぐ終わりです。

サワロ国立公園
Saguaro National Park

エイドリアンの大好きなサワロ国立公園(Saguaro National Park)はツーソン郊外(東側と西側の2か所)にあります。 前回は2017年11月に訪れたところだったのですが、2018年2月にもまた来てしまいました。 回の旅行では、最初のツーソン到着の翌日にサワロ国立公園の西側へ、最後の日の夕方にサワロ国立公園の東側へと行きました。 1回の旅行で2度楽しもうとしたわけです。 この公園の詳しい情報については、そのサワロ国立公園を紹介した2017年11月の記事をご覧ください。

サワロ国立公園はアリゾナ州南部のツーソン近郊にあります。この地域原産のサワロサボテンなど多くの種類のサボテンが群生しています。とっておきのサンセットポイント、そして夕陽に赤く染まった綺麗な写真を簡単に撮れる場所を紹介しました

アメリカの国立公園管理局 (NPS, National Park Service) が運営するサワロ国立公園 (Saguaro National Park) のオフィシャルサイトのリンクを貼っておきます。

サワロ国立公園・西側

サワロ国立公園の西側のエントランスやビジターセンターなどについては、2017年11月の記事をご覧ください。 その記事で紹介した “見どころ” へツーソンに到着した翌日の夕方に向かいました。

この日は少し雲が多かったのですが、山肌と多くのサボテンが夕日にいい具合に照らされていました。

サワロ国立公園を含むツーソンの山岳エリアの地図の縦看板です。 クリックすると拡大するように設定しています。

上の写真、よく見てください。 ところどころ銃弾で打ち抜かれています。 アメリカの嫌いな一面です。 この標識はまだましな方で、ひどいときにはボコボコに穴だらけにされていることもあります。

上空にはどす黒い雲がかかっていますが、西の空から夕日が差し込み、暗いけど明るい何とも不思議な光景です。

このサボテンは背が高く、立派だったです。

サワロ国立公園の天国への階段です。 この光景を見ることができただけで今回、サワロ国立公園を訪れた値打ちがあったなあ

この日は雲が多めでしたが雨が降るようなことはなく、サボテンが群生する中を気持ちよく歩き回りました。

サワロ国立公園・東側

サワロ国立公園の東側のエントランスやビジターセンターなどについても2017年11月の記事をご覧ください。 東側へは最終日の夕方に向かいました。 この日は雲一つない快晴でした。

ビジターセンターを過ぎてからすぐにループドライブへと入ります。 車でループドライブに一旦入ると一方通行のクネクネ道が8マイル(13キロメートル)続くので30分近く脱出できなくなります。

広~い大地に多くのサボテンが群生しています。

Desert Ecology Trail

サワロ国立公園の東側は、車で簡単に1周できるため、これまでトレイルを歩いたことがありませんでした。

この日は2つのトレイルを歩いてみました。

まず、Desert Ecology Trailです。 このトレイルはループ状になっていて10分程度でぐるりと1周できます。

このトレイルで撮った写真を貼っておきます。  クリックすると拡大します。

Cactus Forest Trail

次にCactus Forest Trailです。 このトレイルは、東側の公園を南北に縦断しています。

下の地図はクリックすると拡大します。

北から南側に向けて往復で30分程度歩きました。 夕方、暗くなる時刻を考えて来た道(トレイル)を戻ります。

このトレイルで撮った写真を貼っておきます。  クリックすると拡大します。

動画を貼っておきます。 雰囲気を味わってみてください。

まとめ

今回の10日間の旅行はアリゾナ州のツーソンが起点。 大好きなサワロ国立公園(Saguaro National Park)はツーソン郊外にあります。 今回の旅行の最初と最後の2度訪れました。

  • サワロ国立公園は東側と西側に分かれています。 双方の公園エントランス、ビジターセンターなどについては、2017年11月に訪問した際の記事を参考にしてください。
  • 今回は、ツーソンに到着した翌日の夕方に西側へ、最後の日の夕方に東側へと行きました。
  • 西側を訪れた日は少し雲が広がっていましたが、西の空に天国への階段を見ることができました。
  • 東側を訪れた日は雲一つない快晴でした。 これまで歩いたことがなかった2本のトレイルを歩いてみました。
  • サワロ国立公園を訪れるのは夕方が一番です!